什么驱使你从微博转到微信:从公共平台到熟人社会的“社交黑匣子”
2019-01-22 21:12:43
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来源:德外5号

来自:EJO

作者:JOËLLE SWART, CHRIS PETERS AND MARCEL BROERSMA

编译:施然

缺乏隐私、在线讨论两极分化,以及公共平台日趋商业化……人们正逐步从Facebook等公共平台转移到WhatsApp等更为私人化的社交媒体和通讯App。最新的《数字新闻报告(Digital News Report)》显示,新闻消费以及分享活动也具有类似的趋势。
最近一则研究《揭开社交黑盒子:社交媒体社区中新闻和新闻业的角色关联》打开了社交媒体的“黑盒子”,深入研究媒体空间里“社交黑盒”中发生的种种现象。

社交媒体“黑盒子”缘何而来

目前,我们对大众在私人社交平台“黑盒子”里浏览新闻的实际操作还知之甚少。

用户在WhatsApp和Facebook Messenger等即时通讯类app里进行的内容互动,很难用传统的追踪软件去衡量。这两款即时通讯应用都是Facebook旗下的应用软件,WhatsApp是风靡于英语国家的跨平台聊天付费应用,功能与微信类似;Facebook Messenger则是配套脸书的即时通讯工具,自脸书将聊天讯息功能转移出来,Messenger逐渐成为Facebook版图的重心。大多数此类应用程序在处理用户流量时,并不需要在用户点击链接时嵌入推荐数据,所以新闻机构的搜集指标无法将其包含在内。因此,通过Facebook、Twitter的动态时报或者WhatsApp上新闻网站的分享搜集到的受众数据只是冰山一角;聊天中的内容就更难说了。

此外,人们在封闭性社交网站和应用程序上所进行的消费、分享、新闻讨论活动,以及这些活动背后的理由——或者反过来说,人们在这些平台上避开新闻内容的原因——还是相对空白的探究领域。

为了解决这个难题,让人们了解“紧闭之门”背后发生了什么,研究团队针对荷兰不同的社交群体,组织了几次焦点小组讨论。社交群体的组成成分分别是工作同事、朋友、邻居、当地志愿者,还有一个足球队。焦点小组中,参与者彼此认识,每周至少在社交媒体平台上交流两次。每个焦点小组,研究团队会要求参与者讨论他们社交媒体使用模式、共享哪些内容,以及新闻在这些平台里的角色。

“半私人空间”里的新闻参与

焦点小组的结果显示,Facebook主打产品News Feed上的用户参与非常被动。参与者表示,自己和朋友都很少在公开的Facebook Timelines(脸书动态时报)发帖。因此,这个平台从参与、讨论的空间变成了充斥着各种信息流的集合地:新闻、生活方式内容、还有日益减少的社交更新。

与之相反,实践中,Facebook的即时通讯软件(Message App)和群组功能(Facebook groups)正慢慢变成更适合新闻参与的空间。参与者提及,这些功能为交流、谈论公共议题提供了更安全的环境,而且使用其进行交流,自我暴露和被反对攻击的风险相对较小。此外,Message即时通讯和Facebook群组使得用户在分享、讨论新闻内容时,更能联想到对方的反应。焦点小组还强调,这类更为私密的空间有助于人们灵活地讨论公共议题,而不是强迫人们向他人呈现明确的陈述。

虽然理论上而言即时通讯App更适合突发性新闻,但参与者表示,他们很少在WhatsApp等应用程序上分享新闻,即使这类App往往是最先报道突发性新闻的应用程序。相反,人们倾向于使用Message App分享主流新闻的背景信息,从多种视角探索新闻事件,或者揭露新闻事件对生活的直接影响。这种语境下,即时通讯软件Message App能够帮助人们梳理不同新闻事件之间的联系,并塑造人们对公共议题的观点。有趣的是,我们的研究发现表明,用户更喜欢分享自己所了解的新闻机构发布的新闻,因为他们认为这类新闻报道更为可靠。

社群中的“熟人社会”

本研究中,参与访谈的大多数人都在WhatsApp和Facebook的各种群组里参与活动。不过,他们的参与方式随着群组改变而各不相同,主要取决于各个群组的目的和社交规范。

研究还发现,社交群组往往具有明确的目标。采访中,某些群组成员将自己所在的群组视为新闻精选工具,不会对分享的新闻事件进行过多的讨论;另一部分群组成员则认为群组是就公共议题进行调侃、讨论的空间,新闻成为引发对话的噱头。仅仅通过群组来建立关系的社交群体,新闻扮演的角色十分微弱,隐含的规范意味着对话必须保持轻松、随意的状态,成员之间尽量避免分享新闻事件。

群组中的人际关系类型也有一定影响。成员间彼此联系较为微弱的群组——换句话说,即仅仅基于认识而不是亲密朋友的群组——通常更关注新闻,因为这类群组中共同兴趣点较少,而这种情况下,新闻是一个很容易引发讨论的话题,新闻潜在的联系力就得到了彰显。

边界,高筑交流壁垒

新闻参与向私人社交媒体平台的转移,给新闻机构带来了巨大的经济挑战。私人社交媒体平台的技术壁垒使新闻报道很难达到病毒式传播的效果。

新闻类即时通讯App(Messaging Apps)的兴起也引发了重要的民主问题。私人社交媒体供用户和自己信任的人一起理解、讨论,为用户提供了安全的交流空间。借由这种形式,平台促进了群组内的社会凝聚力。然而由于这些讨论发生在私人空间,其他人无法进入,所以也妨碍了新闻传统上的整合功能——在公众之间建立共同点。

因此,符合超越群组边界、将更广泛的公众联系起来的新闻目标,同时满足用户对隐私保护的诉求、通过人际网络交流感知新闻,将会是未来新闻机构面临的主要挑战之一。

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