【权威报告】BBC:社交媒体影响精神健康?(含学术网评)
2018-02-09 10:06:57
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来源: 传媒学术网 | 作者: CE

2018年初,BBC网站发布了题为《社交媒体影响精神健康?我们知道的和不知道的》(Is social media bad for you? The Evidence and the unknowns)的报告,作者是Jessica Brown。该报告通过整合多个全球调查,从十多个方面分析了社交媒体使用与人们精神健康的关系。

报告开篇提出,目前,超过40%的全球人口,也就是近三十亿人,正在使用基于(移动)互联网的社交媒体。每天,人们花在社交媒体使用上的平均时间是两个小时。每分钟,通过社交媒体Twitter和Snapchat分享的信息和照片超过50万条。

社交媒体既然已经成为我们日常生活的一部分,那么它是否影响到人们的精神健康?

第一、压力(Stress)

如今,人们通过社交媒体获取顾客服务和参与政治,但随之而来的确是无休无止的压力感。2015年,皮尤研究中心调查了1800名社交媒体用户,发现女性感到的压力超过男性。在所有社交媒体中,Twitter带来的压力感最大。但与此同时,Twitter也有着解压的功能,特别是对女性用户而言。总体而言,研究者的结论是,社交媒体会给用户带来较低水平的压力感。

第二、情绪(Mood)

2014年,奥地利研究者发现,被调查的Facebook用户在使用了20分钟后,情绪逐渐恢复平静。研究者解释道,这是因为用户发现使用Facebook是在浪费时间。同样是Facebook,美国加州大学的研究者调查了100万名用户在2009-2012年间发布的超过10亿条更新,发现:坏天气可以提升负面情绪,而这种情绪可以在朋友间传递,但好的一面是,正面情绪的影响力和传导力更强。

第三、焦虑(Anxiety)

主要包括心神不宁、担心、睡眠障碍和注意力分散。一项研究显示,使用的社交媒体平台/软件越多,焦虑感越强。虽然目前的研究还无法找到社交媒体与焦虑的直接因果关系,但相关性是存在的,正如罗马尼亚的研究者所说,其间的关系是混杂的,而亟需更多的研究来理清。

第三、抑郁(Depression)

诸多研究已经证明,社交媒体使用确实与抑郁有关,但更多的研究致力于发现社交媒体是否可以带来好转。比如,一项对700名学生的研究发现,抑郁确实与网络互动的质量有关,而且呈负相关。2016年,一项相似的研究调查了1700人,发现使用社交媒体可以带来三重的抑郁感,包括网络暴力,对他人生活的扭曲的看法,以及感觉使用社交媒体就是浪费时间。为了解决这一问题,微软的研究者调查了476人,希望从他们发布在Twitter上的信息中甄别抑郁的语言、表达和情绪,从而提供一种分类和预测的手段。哈佛大学和佛蒙特大学的学者也分析了166人的Instagram图片,开发出了相似的甄别和预测工具。

第四、睡眠(Sleep)

睡眠本应是在黑暗的环境中,但人工光源的出现,尤其是手机和笔记本电脑等发出的蓝光,影响了黑激素的分泌,使人们处于不安的睡眠状态。2017年,匹兹堡大学的研究者询问了1700名18-30岁的社交媒体用户,发现蓝光确实会带来睡眠障碍,而且使用社交媒体的频次比时长更容易影响睡眠。研究者将之称为“强迫式查询”。

第五、成瘾(Addiction)

医学界目前还没有把社交媒体成瘾归类为精神疾病,但这一成瘾方式正在得到更多的关注,也可能需要新的概念和分类方式。2011年,诺丁汉肯特大学的两位学者研究了43项相关研究,提出应当把社交媒体成瘾作为精神疾病从而进行专业治疗。他们发现,对社交媒体的过度使用确实会导致人际交流的障碍、学习水平的下降和较少参与线下活动;另一方面,那些本来在现实生活中就社交乏力的人群,更容易对社交媒体的使用产生依赖。

第六、自尊(Self-Esteem)

一项基于1500名用户的调查显示,社交媒体让超过一半的被调查者感到信心不足,缺乏对他人的吸引力。2016年,美国宾州州立大学的学者发现,查阅他人的自拍会降低自己的自尊。思克莱德大学、俄亥俄大学和衣阿华大学的研究者进一步发现,女性社交媒体用户更容易在查询其他女性用户自拍照时表现出自卑。当然,不仅仅是自拍。一项有关1000名瑞典Facebook用户的调查显示,女性使用社交媒体时间越多越感到沮丧和不自信,这可能是与她人生活的“比较”有关。当然,用户也可以控制在社交媒体上的曝光内容,从而提升自信。

第七、嫉妒(Envy)

有研究者调查了600名成年人,其中三分之一反映社交媒体让他们感到了负面的情绪,而嫉妒是主要原因。这主要是因为与他人呈现在社交媒体上的生活的比照,比如旅行照片。研究者还发现了一个“嫉妒螺旋”现象,即人们会发布那些让他/她嫉妒的同样的信息在自己的社交媒体账户上,从而让别人产生嫉妒心理。但是,嫉妒不是产生这一有害情绪的必然原因,它也会经常促使我们更加努力地工作,在美国密歇根大学和威斯康星大学密尔沃基分校研究者那里,这是一种良性的嫉妒心理。

第八、孤独(Loneliness)

2017年,一项研究调查了7000名19-32岁的美国人,发现越多使用社交媒体,越感到孤独,因为这会替代人与人之间面对面的交流互动,从而导致孤立感的出现。另外,社交媒体上被修饰的、理想化的其他人的生活也会诱发艳羡和对生活观念的扭曲,从而也会导致认知上的社会孤立。

小结?

在报告最后,作者认为,以上结论其实都不具备普适性的说服力,但却证明了,社交媒体确实会给人们带来不同的影响,取决于一些前提条件和个人特征。BBC也会继续沿着这一研究路线走下去,力争发现更多的变量,提供更加全面和细致的有关社交媒体化的社会的解释。

学术网评:

世界范围内,社交媒体的使用确实被证明与一系列的精神疾病有关,但严格的科学逻辑要求对这一因果关系进行更全面的检验,所以本报告也并没有给出很多确定的结论,但却对社交媒体研究带来诸多启发,尤其是与社会心理的关系。

与传统大众媒体,以及早先的网络媒体不同(比如门户网站、邮件、公告板、搜索引擎等),社交媒体(social media)的最重要特征其实不是“媒体”的差异,而是“社会关系”的差异。也就是说,研究社交媒体,更多的注意力也许应该放在“social”而不是“media”上,如此才可以突出当下全球范围内,社交媒体的发展既有普遍性(比如Facebook和Twitter),也有区域性和文化性(比如微信和Line),从而进一步理解表现在社交媒体上的内容、情绪,以及社会关系的差异。

与其说社交媒体是一种新的线上媒体形态,还不如说,社交媒体真正实现了线下关系的线上化,而且是一个利用网络技术拓展的线上社会。线下社会的问题,包括情感问题,会直接在社交媒体上体现出来。换句话说,虽然经验性的调查非常重要,也许只有关联更多的政治、经济和文化分析,才可以更加深入地理解上文所提到的精神健不健康的问题,比如微信与转型中国社会的复杂互动。

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